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未知生,焉知死——以存在主义视角解读《刀锋》中拉里对得救之道的探索

  

要:一战给西方世界带来了沉重的冲击,孤独感和空虚感环绕于人们的精神世界。文章从存在主义的视角出发,探讨小说《刀锋》所揭示的一战后西方世界中存在的一系列社会问题,如人与人之间的冷漠、精神世界的荒芜及理想的破灭等,并且从拉里的自我缺失到自我探索再到自我启示阶段渐渐深入,探讨人们面对现实的荒谬与残酷时该何去何从。

关键词:存在主义;精神危机;得救之道;启示

英国小说家、剧作家和短篇小说家威廉·萨默塞特·毛姆(18741965)的作品在探索生命的意义和精神的满足等哲学问题方面有着显著的成果,不乏客观和理性并且蕴含着深远的意义。其代表作《刀锋》叙述了主人公拉里探索存在的意义和自我救赎的故事,揭示了物质与精神的冲突与矛盾。本文旨在从存在主义的视角出发,研究和分析《刀锋》中拉里对得救之道的探索。

一、存在主义的简介

十九世纪末二十世纪初存在主义开始盛行。第一次世界大战后,人们物质的光鲜下却是理想的破灭和精神的焦虑。面对道德的堕落、价值观的偏离和内心世界令人窒息的不安与痛苦,一些人(之后被称为存在主义者)开始反思这些社会问题并探索存在的意义。作为最为著名的存在主义的代表,让·保罗·萨特概括了“存在先于本质”的存在主义思想。在其作品《存在主义是一种人道主义》中,他提出“人首先存在着,首先碰到各种际遇,首先活动于这世界——然后,开始限定了自己。”(萨特2007:161)存在主义强调有关道德的主题并研究如何塑造有意义的存在,提出每个个体都应该赋予生命真正的意义。面对世界的荒谬和内心的困惑,人们应该有尊严地活着。存在主义也倡导自由和人性。自由的本质是一个人终身的追求。作为一个出色的观察者和评论者,毛姆深刻地意识到存在主义的趋势。其作品的主题和存在主义内涵不谋而合,两者都把讨论道德问题和存在的方式放在了首要位置。通过把精神危机作为主题,毛姆不仅揭示了人性的堕落和社会道德的崩溃,还探讨了现代人类该如何自我救赎。在《刀锋》中,毛姆不仅塑造了一个不停探索善恶根本和生命真正意义的“圣人”形象 拉里,同时也表达了他对社会深刻的反思和批判,并传达了他对生命的冷静思考。

二、拉里对存在意义的追求

毛姆在小说扉页引用了《奥义书》中的一句话。“一把刀的锋刃很不容易越过;因此智者说得救之道是困难的。”(毛姆,2003:1)面对生活中的困惑,拉里执着地追求着存在的意义,对生活保持着乐观的态度,他无疑是一位勇敢的探索者。

1.自我缺失随着一战的爆发,整个世界遭受了严重的困难和前所未有的屠杀。战争不仅造成了大量的人员伤亡和物质财富的损失,还造成了人们精神上的创伤。一战时候,拉里成为了一名法国飞行员。在一次作战中,好友帕特西为了救拉里而中弹牺牲。亲眼见证了帕特西的死亡后,残酷的战争给拉里造成了巨大的心理创伤。他开始对存在感和生命的意义产生怀疑。他想知道上帝是否存在,为什么会存在恶,灵魂是否是不朽的。他迫切地想要找寻这些问题的答案。随着西方资本主义工业文明的迅速膨胀,人性的美丽和善良逐渐被物质财富和社会地位所扼杀。“工具理性和人类文明将异化人性。”(杨哲,2013:4)物质的富足使人们变得自私、贪婪、虚伪和残酷;人性的缺乏使人们感到忧伤和痛苦。事实上,那时的人们大都崇尚物质,道德下降。人们面对精神世界的危机,过着行尸走肉的生活。在经历过生死后,拉里再也无法忍受这种金钱第一的社会。在经历过巨大的内心斗争后,拉里决定开始踏上追寻真实存在的旅途。

2.自我探索战争的经历使拉里觉得自己像行尸走肉一样不知道自己到底属于哪里。在物质的积累和对地位的崇尚中,他遭受痛苦并感到不安。面对存在的困惑,拉里迫切地想要摆脱物质的束缚,找到灵魂的所属。子路曾经问孔子死后是怎样的,孔子回答道:“未知生,焉知死”。其目的是希望子路过一种有意义的生活。为了更好地理解存在的意义,拉里开启了一段新的生活旅程。退伍后,拉里回到了芝加哥。拉里拒绝了好友格雷·马图林推荐拉里去他父亲的公司当股票经纪人的提议,搬到了巴黎,让自己沉浸在阅读和讲座中,觉得花大量时间阅读是一件极其快乐的事。离开巴黎后,拉里开始旅居欧洲,他在朗斯的一个煤矿上工作。回到美国后,他决定放弃所有财产,在纽约买一辆出租车,成为一名出租车司机。选择去纽约是因为那儿有世界上许多最大的图书馆。他从不关心物质条件,过得很朴素。钱财对于他而言是束缚而非自由。对于他来说,书籍才是最大的快乐。拉里通过获取知识、做苦力、旅行渐渐参悟生活的意义。知识帮助他净化思维,阅读帮助他平静内心。旅行开阔了他的视野,丰富了他的经历。

3.自我启示在经历修行和不断的自我提升后,拉里渐渐得到启示。“自我可以决定一切。”(易恒,2011:50)他决定回到美国继续生活,因为人类不可避免地会遇见生活中的恶、痛苦和失望,而逃避永远也解决不了任何问题。美国是人性的交汇点,充斥着各种利益冲突。人们带着善良、坚强、诚实的面具,但内心世界却是冷酷、刻薄、精明的。但是,拉里认为只有生活在真实的世界,才能找到生命的真正意义,才能得到内心的平静。萨特认为现实是无法逃避的,没有人可以逃离它而存在。在自我完善的旅途中,他坚信最终的满足感存在于精神生活而非物质世界。拉里冲破了一切物质的束缚,不断地提升着自己。在拉里的内心世界里没有物质与欲望的枷锁。无论他生活在哪儿,物质世界的骚动改变不了他内心的平静。没有人能够通过逃避生活而找到真正的内心平静或解决生活中的问题。拉里认为恶是善的自然连带物。善和恶是共存的。尽管生活中不可避免地会有恶的一面,但他所能做的就是直面生活,找寻生活的答案。

三、拉里对得救之道的探索的意义

拉里多年来一直努力地追寻着生命的意义。他的灵魂在不断的自我反思中得到净化和治愈。他渐渐明白生命的意义到底是什么,到底该如何活着。此外,他还帮助别人缓解他们的痛苦,并传递幸福和平静给别人。

1.自我价值的实现存在主义是一种基于自我反思的有关自由的哲学,强调每个人都应当有追求自由的权利。拉里不停地追寻精神的解放,并不停地反思19我。他认为自我修缮是一个人的最高理想,是通往自由的一种方式。在物质方面,他过着清贫的生活。然而,在精神方面他是富足的。他通过广泛阅读不停丰富他的思维,通过体力劳动获得内心的沉静。他四处旅行探索不同的文化以开阔视野。他选择直面生活的阴暗和人性的污点。追寻自由对他而言意味着认真地生活并且真诚地帮助别人。“自我牺牲是压倒一切的情感,……它使人对自己的人格做出最高的评价……”(毛姆2003:201)拉里不随波逐流,不屈服于物质的枷锁。他努力观察着这个世界并提升自我。在自我完善的过程中,拉里遇到了各种各样的困难,并且牺牲了很多。这需要莫大的勇气和坚持才能熬下去。但是,拉里最终参悟了生命的真谛,知道该如何有意义地生活。他特立独行,却得到了满足。

2.对他人的救赎小说中,毛姆描写了一个堕落贪婪的西方世界。在实用主义和个人主义的背景下,人们沉溺于金钱和地位中,无法自拔。同时,人们囚禁在痛苦、绝望和无助中,被困在谨慎的荒原里。信仰的缺失和精神的空虚使他们像行尸走肉般生活着。拉里的自我超越无疑是黑暗中的一束光明,他用尽全力地帮助了许多人,包括苏珊·鲁维埃和索菲·麦唐纳。苏姗是一位美丽迷人的女性,但她与许多男性都调情,肆意生活。当她不再年轻的时候,她变得贫困潦倒。拉里认识了苏姗,陪伴她一起度过了最艰难的一段时光,帮助她走出了贫困和不安的阴霾。在拉里的陪伴下,这短短的几周成了苏姗生命中最快乐的日子。索菲,拉里儿时的玩伴,曾拥有一个幸福的家庭。但在一次车祸中,她失去了丈夫和孩子,他们的死于她而言意味着世界的崩塌。她日益堕落,把自己沉浸在酒精里和乱性中。拉里试图拯救她,和她结婚。尽管苏姗最终还是无法摆脱绝望,选择自杀来使自己的灵魂得到安宁,但是拉里对她而言是一道绚烂的阳光。拉里崇高的精神和闪闪发光的信念给其他人带来了积极的意义。他的生活方式是一种解放,他能带给那些囚禁于精神枷锁的人们幸福和平静。毛姆在《刀锋》中以其细致的观察力和锐利的洞察力呈现了他对存在意义的独到见解。本文旨在通过分析拉里对得救之道的探索帮助现代人找寻一种有意义的生活方式。在当代社会,人们面临着同样的窘境,也感到孤独和陌生。在这种情况下,唯有改变内心世界才能缓解这种孤独感。人们应当跨越虚拟世界的栅栏,勇敢自信地接受生活中的挑战。

[参考 文 献]

[1]Jean-Paul Sartre.Existentialism is a Humanism I-M].CarolMacomber.New Haven:Yale University Press,2007.

[2]w.Somerset Maugham,The Razors Edge[M].New York:Knopf Doubleday Publishing Group,2003.

[3]戴美红.论毛姆《刀锋》中的真实存在主题[D].湘潭:湘潭大学,2010.

[4]谷玉.论毛姆小说对现代人得救之道的探索[D].兰州:兰州大学,2006.

[5]叔本华.生存空虚说[M].陈晓南,.北京:作家出版社,1987.

[6]杨哲.毛姆笔下的“非正常人物”研究[D].济南:山东师范大学,2013.

[7]易恒.毛姆《刀锋》中拉里的主体建构[D].长沙:中南大学,2011.

 

 

 

 本文由江教育学院学报整理    

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